Anuncia't al Descobrir

Sant Joan entre cavalls a Ciutadella

Les festes menorquines de Sant Joan mantenen protocols i autenticitat, tot i el pas dels anys i l'afluència de visitants. Et donem totes les claus per viure al màxim les festes de Ciutadella.

La temporada de festes menorquines s'obre a Ciutadella amb una celebració en què els representants de la societat medieval ciutadellenca, caixers i cavallers, ofereixen un espectacle eqüestre carregat d'emoció i significat.

22 de juny a la tarda
En arribar a Ciutadella deixarem l'equipatge en un hotel al centre, l'opció més còmoda durant aquests dies en què tot ocorre al bell mig de la ciutat. L'Hotel Patrícia, a prop de l'ajuntament, és perfecte per als més pràctics, i els acollidors hotels del Grup el Carme, com l'Hotel Albranca, ideal per als que busquin una estada amb un plus de calma i benestar sense allunyar-se del poble.
Un cop instal·lats, en el primer passeig pel poble ens trobarem amb 'Es festers', que és com s'anomenen les fogueres de Sant Joan a Ciutadella. L'ambient del foc l'animen grups folklòrics que ballen fandango i nens saltant les restes de caliu.

De totes maneres, si el 22 de juny cau en diumenge, com aquest 2014, el més probable és que no hi hagi foc, sinó s'Homo des Be. Aquest símbol de Sant Joan Baptista es passa tot el diumenge anterior a Sant Joan visitant les cases de Ciutadella amb el be sobre les espatlles. Mentre passegeu entre festers o busqueu s'Homo des Be, tot depèn d’en quin dia de la setmana hagi caigut el 22 de juny, podeu anar a tastar la cuina menorquina a La Guitarra, una antiga bodega que va arribar a ser un estable. Les seves especialitats són l'arròs brut i el frit mariner. Si no està obert, perquè tanquen els diumenges, el pati del restaurant Smoix sempre és una bona elecció per gaudir de plats elaborats i un toc d'originalitat en un ambient tranquil.

23 de juny al matí
Anar a Menorca a l'estiu i no passar per les platges és com no anar-hi. Per això, abans que comenci la festa al migdia, hem d'aprofitar el temps per gaudir del paisatge de l'illa. I mentre esmorzem una bona xocolata amb ensaïmada -esmorzar de Sant Joan per excel·lència- en una cafeteria del centre, no podem deixar de visitar el Palau des Caixer Senyor. És l'única oportunitat que tenim per veure ses Carotes, els escuts de fusta pintada que l'endemà es rompran en l'acte central de les festes, els Jocs des Pla. Cada any els crea un artista diferent i les figures evoquen motius burlescos o satírics.

Si teniu la sort de trobar-vos amb un ciutadellenc que us n'expliqui el significat, potser riureu una estona. I si no sabeu distingir d'on és el vent i ell sí, encara millor, perquè us ajudarà a decidir a quina platja anar després: la Vall o cala Morell, al nord, si el vent és del sud; cala'n Turqueta, Macarella o son Saura, si bufa nord. Si no heu llogat cotxe, aquesta última és una bona opció perquè hi podeu anar en autobús, igual que a les platges de cala'n Bosch, cala'n Blanes i cala Blanca. Aquestes últimes no són tan verges com les altres, però les hem de tenir en compte si volem ser al poble quan comenci la festa, perquè són les que estan més a prop. I és que al voltant de les 13.45 h hem de ser altre cop davant el palau de cal caixer senyor. Hem d'aconseguir lloc per quan, a les 14 h, el fabioler vagi a demanar permís al caixer senyor per començar el replec dels caixers. Quan això passi es donaran per començades les festes amb el primer toc de fabiol i l'esclat d'emoció de la gent. El fabioler pujarà dalt la sumereta, que el portarà durant tota la jornada i que un grup de joves dirigirà cap a les cases dels caixers. El primer és el caixer fadrí, i després se li aniran unint la resta i els cavallers de la qualcada.

És important que a partir d'aquest moment i al llarg de tots els actes de la festa en què ens trobem entre cavalls anem amb roba còmoda i calçat adequat, preferentment esportiu. És fàcil que un cavall ens trepitgi si ens despistem i no tenim capacitat de moviment, i una sabata tapada ens guarirà més que una d'estiu.

Aquestes recomanacions, així com evitar llocs d'elevada concentració humana si anem amb infants o hidratar-nos per evitar cops de calor i desmais, són algunes de les que dóna l'Ajuntament de Ciutadella per al correcte desenvolupament de les festes. També adverteix que no s'han de tocar mai les regnes dels cavalls ni maltractar de qualsevol forma els animals, perquè el genet en podria perdre el control.

Si complim aquests senzills punts ens serà encara més fàcil gaudir de la festa i seguir la gent i els cavalls fins que ens entri la gana, moment en què el més pràctic, si no volem perdre el ritme, és menjar un entrepà, sobretot perquè la majoria de bars i restaurants del centre tanquen l'establiment habitual i posen una barra a fora. Els 'cocs' -que és com anomenen els sandvitxos en aquesta part de Menorca- del restaurant Ses Voltes o les pizzes de Santa Clara són una opció ràpida i gustosa que de ben segur no us decebran.

23 de juny a la tarda
Al voltant de les 18 h la qualcada, és a dir, la comitiva de cavallers dalt del cavall, es dirigeix a la plaça del Born, que també és la de l'Ajuntament, on ja estarem esperant-los des de fa mitja hora si volem tenir un bon lloc per veure'ls entrar. Allà iniciaran realment la festa amb el primer caragol, el des Born. Els cavallers aniran entrant per ordre a la plaça: la sumereta, els caixers, els cavallers, des del més jove fins al més gran, el caixer capellà... Quan entri l'últim, el caixer senyor, el cap de la qualcada, començarà a sonar la música de la banda i la gentada s'acabarà d'animar amb el so del “jaleo”. Els cavalls saltaran als crits d'“Un botet' i “Tot l'amo” mentre volten el passeig. Acabada la tercera volta, els al·lots que duen la sumereta l'estiraran cap a la Contramurada. Allà, la qualcada seguirà el fabioler en direcció als afores, passant pel Molí des Cavallitos. En aquest moment tindreu dues opcions: acompanyar la comitiva fins a l'ermita de Sant Joan de Missa, on els cavallers baixen dels cavall per resar-hi vespres, acte de sentit espiritual però també de bellesa visual, o quedar-vos al poble a llançar 'les avellanes'.

Si opteu per la segona opció, esperareu que es faci fosc i baixin els cavalls mentre jugueu com nens. Com nens, perquè per als ciutadellencs les avellanes són un entreteniment innocent en què participen grans i petits llançant-se avellanes buides. De fet, prové del costum popular de regalar aquest fruit sec a les noies en senyal d'estimació. Per això, encara que amb la popularització de les festes alguns visitants hagin mal interpretat la tradició i l'hagin convertit en una 'guerra d'avellanes', pel poble trobareu cartells que us indiquen que s'han de llançar 'amb amor' i dolçor. Mentrestant, i per amenitzar l'espera dels cavalls, podeu tastar la beguda típica de les festes, el gin amb llimonada, que se serveix a tots els bars, alguns en versió granissada. Però quan us acosteu a la barra demaneu 'gin amb llimonada', no 'pomada'. Perquè encara que es conegui així a la resta de pobles de Menorca, si demaneu 'pomada' més d'un cambrer us enviarà entre rialles a la farmàcia.

Les 22 h és una bona hora per començar a aproximar-se al Molí des Cavallitos o la plaça Jaume II. Des d'allà veureu baixar els cavalls, que entraran al poble per fer les Corregudes de Ses Voltes, unes arcades que, com ja haureu vist en aquestes altures del vostre recorregut pel poble, van de la plaça Espanya a la catedral. En el pla que queda enmig, ple d'arena, els cavalls corren i boten mentre la gentada els anima. Entre tants cavalls i corregudes probablement se us oblidarà sopar. Sort que els establiments, aquests dies, no tanquen fins tard. Molt menys pel port, on trobarem la major densitat de restaurants per metre quadrat del poble. Molt de peix i marisc, arrossos i pizzes, però també un japonès de qualitat, com el Yuzu, o el grec Oniris, a la part menys transitada del port. Ara bé, si busqueu l'establiment emblemàtic per excel·lència, és el bar mariner El Tritón. Quan hi passeu per davant veureu una cua de gent asseguda esperant taula per cruspir-se una de les seves tapes de calamar a la romana o de pilotes amb tomatigat, és a dir, de mandonguilles amb tomàquet. De fet, el 'coc de pilotes amb tomatigat' és el que històricament demanen els joves quan tornen del port després d'una nit de discoteca.

Un cop amb la panxa plena, tornem als cavalls. De Ses Voltes la qualcada va cap al convent de Santa Clara, dins el pati del qual passa tres cops mentre recorre els carrerons estrets de la Ciutadella més pròxima a l'edat mitjana. I sí, heu vist bé el rellotge, marca les dues de la matinada! Aquest caragol es pot allargar fins a les tres del matí, o acabar just a la una, encara que no és el més habitual. Tot depèn de les ordres que doni el caixer senyor. 

24 de juny al matí 
Poc després de la sortida del sol, els cavallers tornen a estar dempeus per arreplegar-se. Els podrem veure fer el primer caragol de Santa Clara del dia abans d'anar al Pla del Port, on assajaran els Jocs des Pla que tindran lloc a la tarda. Però després d'una nit entre cavalls podem variar una mica i passar el matí entre runes, en el passat prehistòric que la natura ens amaga. Al voltant de Ciutadella hi ha alguns poblats prehistòrics, com Torretrencada, que va estar habitat fins l’època romana i que compta amb un talaiot, una sala hipòstila i diverses coves artificials. A més, està a prop de la Naveta dels Tudons. Aquesta nau cap per avall, que trobareu una mica abans d'arribar al poblat, s'ha convertit en un dels llocs emblemàtics de l'illa i és l'edifici prehistòric conservat íntegrament més antic d'Europa. La seva forma de barca invertida pot recordar a llegendes mítiques sobre el pas al món dels morts, com la barca de Caront, que segons els antics grecs transportava els morts a l'inframón. Tenint en compte això, no és estrany que sigui una construcció funerària. L'avantatge que a Ciutadella tot sigui tan a prop és que aquesta excursió, encara que ens la prenguem amb calma, no se'ns allargarà fins més tard de l'hora de dinar. Dinar que, tot i ser festa major, no se'ns fa impossible que sigui de qualitat. Si encara no esteu convençuts d'això, demaneu taula per aquest migdia al restaurant de Can Faustino. En aquesta antiga casa del centre històric inaugurada com a hotel el juny de 2014 podreu degustar les creacions del xef Felip Llufriu, estrella Michelin des de 2006. 

24 de juny a la tarda 
La Beguda de caixers i cavallers a cal caixer capellà, la missa dels Caixers a la catedral, el replec de les cinc, la Convidada a l'Ajuntament, la visita al convent de Santa Clara... Difícilment ho podem seguir tot. El que segurament no ens voldrem perdre són els Jocs des Pla, un dels actes centrals de la festa. Després de la Convidada, la qualcada davalla al pla de Sant Joan, al port. Allà hi fan dos caragols, un al principi i un altre al final, i els jocs: l'ensortilla, en què el cavaller intenta encertar el cèrcol amb una asta; i dos corrent en parelles, rompre les carotes i córrer abraçats.

Les hores que dura aquest espectacle són les de màxima emoció, però també les de més perill de les festes. Per això, si volem veure'ls bé, caldrà que estiguem molt atents als avisos del fabioler i que no perdem de vista els cavallers que hi corren. Perquè si no es respecta el passadís per al pas dels cavalls, que van al galop, els jocs poden acabar en desgràcia.

Acabat el Pla, amb fosca negra, la qualcada torna, igual que la nit anterior, a córrer les Voltes per després repetir el Caragol de Santa Clara.  Si volem allargar un poc més la festa, s'ha d'esperar que els cavallers surtin del palau del caixer senyor, on els conviden a 'la beguda' i, ja de matinada, vagin a deixar el caixer capellà a ca seva. Si ho fem així, assistirem al comiat del caixer capellà per part de tots els altres caixers i cavallers i escoltarem en un silenci sepulcral el comiat de les festes: els darrers sons del tambor i el fabiol.

Propostes
  • On dormir
  • On menjar
  • Què fer a Menorca

 

Escriu el teu comentari
Per fer un comentari, has de ser usuari registrat de Descobrir.cat. Si encara no ho ets, fes-te'n ara. Recorda que el comentari apareixerà amb el teu nom d'usuari.
 

Com arribar-hi

  • Altres transports
    • Amb avió. Les companyies Iberia (tel. 902 40 05 00), Vueling (tel. 807 00 17 17) i Ryanair (tel. 902 40 15 01) ofereixen vols Barcelona-Maó.

    • Amb vaixell. Des del port de Barcelona surten vaixells de Balearia, que arriben al port de Ciutadella mateix, i també de Trasmediterránea, que desembarquen a Maó.

    • Com moure-s’hi. Hi ha moltes empreses de lloguer de cotxes, com ara Europcar i Owner Cars. Si opteu pel transport públic, la companyia TMSA s'ocupa de la línia Ciutadella-Maó, amb parada a l'aeroport, i autobusos Torres fa els recorreguts que van a les platges de Ciutadella.
  • El més vist
  • El més comentat
Descobrir.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Si continua navegant, considerem que n'accepta el seu ús. Més informació